THINK MOBILITY

モビリティジャーナリスト森口将之のブログです。モビリティやまちづくりについて気づいたことを綴っています

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交通事故死者15年ぶり増加の衝撃

年明け早々、衝撃的なニュースがありました。2015年の交通事故死者数が昨年より4人増え、4117人になったという警察庁の発表です。たった4人ではありますが、15年ぶりに前年を上回りました。このうち65歳以上の高齢者の死者数は54人増えて2247人になっており、全体の54%を占めています。 

自動車の安全性は年々向上しています。しかし死者は増加しました。車両側の対策だけでは不十分であることを、この数字は示しています。いくつかの都道府県の状況を見ると、公共交通が発達した東京都、絶対的な交通量が少ない青森県や福島県などでは減少しており、愛知県や静岡県など政令指定都市を抱え交通量もそれなりに多い都道府県で増加しているようです。

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歩行中(車いすやシニアカー移動中を含む)、自転車・二輪車・自動車運転中と、命を落とした状況はさまざまです。ただし高齢者が犠牲になったり、加害者になったりすることが多いのは報道を見ても明らかです。モータリゼーションが発展した高度経済成長時代にカーライフを謳歌した人たちは、ハンドルを手放さない傾向があるのかもしれません。しかし何の罪もない人々が犠牲になっているわけであり、対策は急務です。

昨年12月に開催されたITSシンポジウムでは、複数の研究者が「白質病変」について発表していました。くわしくは医学系の資料を見ていただきたいのですが、白質病変とは、認知症の原因のひとつと言われている症状で、認知能力の低下によって運転ミスを起こす可能性があるという研究結果が出ています。運転免許の適性については、年齢で区切ることを主張する人もいますが、人間の能力は年齢に応じて判断できるものではなく、こうした判断要素を活用したほうが望ましいと考えています。

では自動車を運転できなくなった人に快適な生活を送ってもらうにはどうすべきか。現時点ではやはりコンパクトシティが理想ではないかという考えに行き着きます。

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以前このブログでも提案しましたが、警察と自治体が協力して、運転免許更新の適正審査を厳格にする代わりに、更新ができない人には自治体が補助して鉄道駅や路面電車停留場の近くに住居を移してもらう制度を実施してはどうかと考えています。もちろんそのための前提として、富山市などが実践しているように公共交通を整備し、歩いて暮らせるまちづくりを進めることが必須です。

いずれにせよ、抜本的な解決が必要な時期にきていることは間違いありません。

なぜ孤立や立往生が起こったか

全国に被害をもたらした大雪から、1週間を迎えます。今回の雪で亡くなられた方のご冥福をお祈りいたします。また被害に遭われた方には心よりお見舞い申し上げます。

東京都心でも2週連続で27cm積もり、高速道路や公共交通機関がストップしました。そんななか、自宅の近くに写真の車両がまる2日間、放置されていました。冬用タイヤでないため走れなくなったようで、書き置きはありましたが鍵はなく、移動はできない状況でした。しかも道路に雪が積もりはじめた時には停まっていませんでした。その後に駐車し、走行不能になったようです。

今回は関東甲信地方で、集落の孤立、高速道路の立ち往生などが起こりました。埼玉県が秩父市からの自衛隊派遣要請を断るなど、行政に問題があったことも事実です。担当者が日頃から地域のSNSをチェックしていれば、早めに対処できたかもしれません。でもこれらは事後対応です。自動車の安全性で言えばパッシブセーフティです。アクティブセーフティは十分だったか。そのとき例の放置車両を思い浮かべるのです。不動車両がなければ多くの立往生は起こらず、孤立も避けられたかもしれません。

この地域の除雪能力が高くないことも被害の理由に挙げられますが、百年に一度の大津波のために高さ数十mの大堤防を築くのが愚であるように、関東甲信地方に北海道並みの除雪能力は必要ないと考えます。それよりもまず、すべての運転者が放置車両の犯人にならないことです。

メディアは孤立や立往生の状況、行政の対応の遅れには多くの時間を割くのに、ノーマルタイヤでスリップしている車両の映像を流しても、批判はしません。立往生の原因がスリップ車両であっても、軽く言及するだけで、基本はスルーです。多くの人が、大雪は仕方ない、だから自分は悪くない、悪いのは行政だと思い込み、今回のような惨状を何度も繰り返すのではないかと予想しています。

自分の愛車にはチェーンを積んでいますが、積雪時の運転はしませんでした。もらい事故や落雪被害の危険があるし、そもそも度を超えた大雪には対処できません。スタッドレスタイヤなら安全という人がいますが、私はそうは思いません。一年前、北海道で暴風雪があり、地吹雪による立往生などが原因で、8名の死者を出したことがありました。あのシーンを鮮烈に覚えているからです。関東甲信地方で、昨年の北海道の惨事を覚えている人は何人いるのでしょうか。

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